La memoria de las ciudades

Pedro_Teixeira_Albernaz_(1656)_Madrid

Plano de Madrid (1656), de Pedro Teixeira

Están reformando el local de la planta baja del bloque vecino para abrir un Vips. Hay uno relativamente cerca, pero se ve que existe el suficiente nicho de mercado como para inaugurar otro. No me gusta esa franquicia y dudo bastante que la frecuente, a pesar de que me quedé huérfana de cafetería, digamos, acogedora, cuando hace unos meses cerraron la italiana a la que solía acudir a menudo. Cuando salgo por las mañanas, los obreros ya se encuentran trabajando codo con codo —otras veces, mano sobre mano—. Suelen venir encargados, con carpetas personalizadas con el logo de la constructora, a supervisarlos; ayer, por ejemplo, había un chico en el banco realizando anotaciones en unos papeles. Cuando vuelvo, me alegra ver que han avanzado un poco más. Hoy han metido los muebles, del color rojo característico de la cadena, y han instalado algunas lámparas. Dentro de poco, ya nadie nos acordaremos de que antes, en ese mismo local, una señora mayor despachaba prendas de lencería a las mujeres del barrio. Y quizá, con anterioridad a ella, un matrimonio regentaba una frutería. Los distritos se van llenando de cadenas regidas por planes de negocio diseñados en rascacielos, en los que se mide con mecánica exactitud la cantidad de kétchup y de refresco en el vaso; en los que la dependienta no se llama Mari Carmen, ha tenido una nieta, y le preguntas cómo va, sino que viene a atenderte una persona a la que, en cuanto hayas aprendido su nombre, sustituirán por otra a causa de su contrato precario, y esto en el mejor de los casos, si no la han reemplazado por una máquina autoservicio.

La memoria de las ciudades y nuestro presente.

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